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鰻魚飯越來越貴怎麼辦?科學家找到鰻魚繁殖習性

  •  2021-03-02

新星聞狂報/台北報導

鰻魚飯是許多人愛吃的美食,但由於人類的過度捕抓,現在鰻魚的數量已經大不如前,導致供不應求,價格一直上漲。我們所食用的鰻魚為日本鰻(Japanese eel,學名Anguilla japonica),目前東亞主要有4個國家在捕撈日本鰻,分別為日本、台灣、中國與南韓,這些國家的漁民多半趁鰻魚還在「轉大魚」時期的透明狀態的鰻苗時期,就先把牠們撈起來,投入鰻魚養殖場,養大之後再予以宰殺,成為人類的食物。以日本為例,日本水產廳統計,1980年代日本每季可以捕撈到約30公噸的鰻苗,但2013年總共竟只捕到5公噸,日本社會掀起一陣驚慌,害怕鰻魚會永遠消失在餐廳菜單上。國際自然保護聯盟(International Union for Conservation of Nature,IUCN)2014年起更把日本鰻列為入瀕危物種的「紅色名單」。2016年11月至2017年5月,日本共撈到15公噸的鰻苗,雖比去年增加了1.8公噸,但還是只有過去的一半,鰻魚保育仍刻不容緩。
許多人也開始從事研究鰻魚人工養殖的計畫,然而鰻魚的繁殖是在深海之中,人類從未親眼目睹它們交配,也不明白鰻苗的成長過程。目前民間尚且無法成功將人工所繁殖的鰻苗養超過15公分。不過在日本的實驗室內,有科學家已經成功的將鰻苗養成至產卵。鑽研日本鰻繁殖和遷徙行為40多年的「鰻魚博士」塚本勝巳說,目前日本已有3家國有實驗室可以把日本鰻魚苗養到成年產卵,完成孕育下一代的使命。

「鰻魚博士」塚本勝巳。圖/擷取自網路
早在1991年,塚本勝巳的研究團隊就成功定位出日本鰻繁殖的海域,並於2009年成功採集到日本鰻在繁殖點的魚卵,逐漸解開日本鰻繁衍之謎,但塚本勝巳表示,上述實驗室因為缺乏經費,平均每年僅能養育3000至4000條鰻魚,無法供給日本龐大的鰻魚需求。
日本鰻是在東亞海域繁殖,隨著海流擴散到東亞、東南亞國家沿岸,並能游至河流的魚類。塚本勝巳2009年於關島附近實地考察發現,日本鰻主要在關島附近的馬里亞納海底山脊(Mariana Ridge)海域繁殖、產卵,鰻魚幼苗接著沿北赤道暖流向西游動,靠近菲律賓之後,即沿著流經台灣東部海域的黑潮向北游,一路游經東海、日本東岸,在日本東岸成熟之後,再往南游回關島海域準備繁殖,完成鰻魚繁衍下一代的任務。

鰻魚迴游路線。圖/日本網
塚本勝巳指出,白天時成年的鰻魚通常在海面下800公尺的深水生存,以躲避天敵捕獵。晚上,牠們則向上游到到海面下200公尺的水域。在新月之時,雌鰻受較溫暖的海水、較淺的海域觸發產卵,同時分泌賀爾蒙吸引雄鰻,雄鰻會撞擊雌鰻的腮,讓雌鰻產出更多卵,方便雄鰻受精。然而塚本勝巳說,這是他們在實驗室觀察所推測出來的繁殖圖像。若要了解雄鰻與雌鰻的比例以及繁殖所需的物理、化學和生物等因素,還是要到鰻魚繁殖的海域現場觀測。
塚本勝巳與東亞鰻魚資源研討會(East Asia Eel Resource Consortium)的成員,自1998年起藉著研討會與東亞各國的海洋學者交換鰻魚相關知識,希望發展「鰻魚科學」,他說,這不僅是一門專業領域,還需要教育大眾,「如果我們要繼續吃鰻魚,我們就應該從文化角度與科學角度一併了解牠。」在人類完全掌握鰻魚繁殖之前,除了讓消費者了解保育重要性,從源頭控管捕撈數量更加關鍵。塚本勝巳表示,東亞各國需要讓更多成年鰻魚回到繁殖海域孕育下一代。
在人類努力研究如何人工繁殖鰻魚之際,看見鰻魚的一生是如此的奇妙複雜,不禁讓人思想:這樣的生態系統是怎麼發生的呢?

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