WTO首位非裔女性總幹事,面臨新冠衝擊刻不容緩

  •  2021-02-19

新星聞勁報/台北報導

尼日利亞經濟學家恩戈齊·奧孔約-伊維拉(Ngozi Okonjo-Iweala)當選世界貿易組織(WTO)總幹事,結束了世貿組織最高崗位持續了半年的「真空」狀態。
奧孔約-伊維拉出任該職,在國際貿易史上留下兩個「第一」:世貿組織第一位非洲裔總幹事,也是第一位女性擔任該職。她將於3月1日正式就職,任期於2025年8月31日結束。

WTO總幹事空缺達半年已久。圖/擷取自網路
奧孔約-伊維拉不是貿易事務專家,但明言自己對WTO這個國際貿易監管機構有「清楚的認識」。
她表示,自己上任後當務之急是與WTO成員國一起應對新冠疫情對全球經濟和公共醫療保健造成的衝擊。
「我們要從COVID-19大流行造成的災難中全面、迅速地恢復,一個強大的WTO至關重要。我期待與成員國一同制定和實施重振全球經濟發展所需的政策方案。」
她承認WTO面臨諸多挑戰,但強調說,「我們可以共同努力,使WTO變得更強大、更敏捷、更適應當今現實」。
奧孔約-伊維拉畢業於美國的大學,曾兩次擔任尼日利亞財政部長,並短暫擔任過尼日利亞外交部長,參選WTO總幹事職務時擔任國際疫苗聯盟(Gavi)的董事會主席。
她2019年加入美國國籍,職業生涯的大部分時間是在世界銀行(World Bank)擔任經濟學家,最終升任常務副行長一職,基本算是該機構的二號人物,離行長職務僅一步之遙。

奧孔約-伊維拉。圖/擷取自網路
和WTO總幹事職務的其他候選人不同,奧孔約-伊維拉是發展經濟學家,此前的職業生涯中與貿易政策細節打交道的經歷不多,但作為尼日利亞財政部長、世界銀行經濟學家、副行長和國際疫苗聯盟主席,她經常要處理國際貿易事務。
她說,貿易在她看來「是一項使命,一種激情」;通過貿易可以讓無數人脫貧,讓落後國家得到發展。
世貿組織第六任總幹事阿澤維多於2020年8月31日離任,提前一年結束任期。繼任遴選程序於2020年6月8日啟動,共有8位候選人獲得正式提名。
同年10月上旬,世貿組織總理事會主席戴維·沃克宣佈,成員經過兩輪磋商後決定,新任總幹事將在尼日利亞候選人恩戈齊·奧孔約·伊維拉和韓國候選人俞明希(Yoo Myung-hee,又譯柳明熙)兩人中產生。

恩戈齊·奧孔約-伊維拉(左)和俞明希(右)。圖/擷取自網路
美國前總統特朗普政府曾堅決反對奧孔約-伊維拉擔任WTO總幹事,但她得到世貿組織幾乎所有成員國的支持。
美國新總統拜登就職後,於2月5日宣佈「強烈支持」這位尼日利亞裔候選人。
俞明希同一天宣佈退出競逐。她時任韓國產業通商資源部通商交涉本部長。
和奧孔約-伊維拉一樣,俞明希也畢業於美國的大學,但她是一位貿易專家,職業生涯的大部分時間都在國際貿易領域耕耘。
俞明希說,她出生那年正值韓國加入關稅及貿易總協定,該協定是決定WTO如何運作的關鍵因素。她本人則於1995年世貿組織成立時開始從事貿易相關的工作。
在此期間,她參與了韓國一些關鍵貿易談判,包括與中國和美國的談判。

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