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不是第一次!回顧人類歷史五次疫疾大流行

  •  2021-02-21

新星聞狂報/台北報導

2020年3月,世界衛生組織將新冠肺炎Covid-19為定性為「全球大流行」。目前,新型冠狀病毒仍在全球繼續蔓延,確診病例超過一億,死亡超過兩百萬例。
許多國家疫情形勢依然嚴峻,還有一些國家在「亞平曲線」一段時間後疫情複燃。
病毒改變了、而且仍在繼續改變著千百萬人的生命軌跡,變化有短期也有長期;國家、區域和世界範圍,影響更深遠,有些甚至不可逆,人類歷史的軌跡因此而改變。
這一點已經有過不止一個先例。

十四世紀的黑死病和西歐崛起
公元1350年左右,一場據信源自蒙古的鼠疫席捲歐洲,奪走了數千萬人的生命,歐洲人口減少了三分之一。那場瘟疫也被叫做黑死病。

十四世紀的黑死病奪走了歐洲人口三分之一的生命。圖/擷取自網路
歷史學家認為,經過鼠疫的腥風血雨,歐洲不少封建國家從滿目瘡痍中重生,開始向現代社會、商業經濟方向邁進,為日後西歐崛起和稱霸世界做了鋪墊。
甚至有觀點認為這場鼠疫催生了當代西方文明。
因為大量青壯年死於鼠疫,農村勞動力銳減,封建領主莊園佃農和農奴奇缺,動搖了封建佃農制的根基。
勞動力供不應求,人工昂貴,直接推動了工具改良和技術創新。
還有史學家認為西歐航海、探險和帝國主義的興起也部分歸因於這場鼠疫。
社會經濟現代化、增加技術發明投資、鼓勵海外擴張,在這三塊基石上,西歐迅速強大,成為世界最富強的地區。

美洲天花和全球降溫
15世紀末美洲成為歐洲的殖民地,這段歷史無比血腥,除了死於槍炮屠刀,還有大量美洲原住民死於歐洲殖民者帶去的各種致命疫疾,主要是天花,還有麻疹,流感,鼠疫,瘧疾,白喉,斑疹傷寒和霍亂。
死的人之多,連氣候都受到影響。

15世紀末歐洲入侵美洲也將瘟疫帶過去。圖/擷取自網路
英國大學學院一項研究發現,歐洲在美洲的殖民擴張的百年期間,美洲人口從6千萬(當時世界人口的10%)減少到500萬 - 600萬。
人口銳減,意味著農耕減少,大量農田回歸荒地或森林草原等自然生態。大量是什麼概念呢?現代歷史學家和科學家估計推算有56萬平方公里,相當於法國或肯尼亞的國土面積。
森林草場面積如此劇增,導致大氣中二氧化碳減少,世界上很多地區氣溫下降。那個歷史時期的二氧化碳含量是通過南極洲冰層核心樣本推算的。
科學家認為,這個人為導致的變化,加上大型火山爆發和太陽活動減少,推動地球進入了一個"小冰川紀"。
歐洲和世界許多地方一樣經歷了氣候變化帶來的後果,包括農作物嚴重減產和饑荒。
有人認為這是報應。

黃熱病和海地法國殖民統治
海地爆發黃熱病,間接地把法國殖民勢力趕出北美,美利堅合眾國隨即迅速壯大。
18世紀末,法屬殖民地連續爆發反抗法國殖民統治的黑奴反叛,1801年雙方言和,反叛領袖杜桑•盧維杜爾成為海地共和國首腦。
但宗主國政局乾坤顛倒,拿破侖稱帝,隨後決定出兵海地鎮壓反叛,奪回殖民統治大權。
數萬法軍登陸海地,在戰場上所向披靡。

黃熱病使法國軍隊大量死亡。圖/擷取自網路
這時,黃熱病開始在島上法國人之間流行。法軍官兵、殖民當局官員、醫生和水手共5萬人死於這種傳染病。最後逃回法國的倖存者只有3千人。
黃熱病源自非洲,歐洲人對它沒有天然免疫力。
在海地被瘟疫擊敗後,拿破侖不但放棄了海地,還放棄了在北美大陸的殖民野心。
出兵海地慘敗兩年後,法國政府把210萬平方公里的北美殖民地賣給年輕的美利堅合眾國,美國國土面積擴大了一倍,史稱〝路易斯安那購地案〞。

非洲牛瘟和歐洲殖民擴張
19世紀非洲爆發了一場牛瘟疫情,結果加速了歐洲在非洲擴大殖民統治的進程。
牛瘟病毒在1888 - 1897年間殺死了非洲90%的牛,疫情最嚴重的地區包括非洲之角、西非和西南非洲。

19世紀非洲爆發了一場牛瘟疫情,殺死了非洲90%的牛。圖/擷取自網路
牛瘟直接導致饑荒、社會秩序崩潰、民眾流離失所。
以農耕為主的地區也未能倖免牛瘟,因為許多地方依賴耕牛犁地。
這時,歐洲國家乘虛而入,在非洲大片地區建立殖民統治。
殖民非洲的計劃早幾年就制訂了。1884-85年,歐洲14國在柏林開會,商量如何瓜分非洲殖民地,會議結束時形成了正式決議,劃定了各自的勢力範圍。
非洲的歷史進程就此改變。
1870年代,10%的非洲屬於歐洲殖民地,1900年只有10%不屬於歐洲殖民地。
在這個過程中,牛瘟,以及它造成的經濟危機,成了歐洲殖民宗主國的幫手。
比如,意大利1890年初進入厄立特里亞時那裡正鬧饑荒,三人之一的人口已經餓死。

瘟疫和中國明朝的終結
中國明朝盛世長達三個世紀,堪稱國力強盛,政治文化影響力輻射東亞大片地區。
然而,一場大瘟疫宣告大明王朝的終結。
1641年,中國北方出現瘟疫,部分地區人口減少了20%到40%。明朝末年京都有近60%左右的人死於鼠疫。
禍不單行,瘟疫襲來時,正值華北地區鬧旱災和蝗蟲災,農田顆粒無收。屍橫遍野。
明末的瘟疫很可能包括鼠疫和瘧疾,病毒有可能是北方清軍入侵時帶進關內的。

明末的瘟疫很可能是北方清軍入侵時帶進關內的。圖/擷取自網路
這或許可以解釋為什麼入關的清軍安然無恙。
不過,明朝末年盛世不再,朝廷貪腐嚴重,大廈將傾,清軍虎視眈眈,饑荒和瘟疫只不過為滿清滅明助了一把力。

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